Fifty Writing Prompts for Students

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Once Angela and Christopher knew how to read and write simple sentences, my challenge was to find ways to inspire them to keep writing. I looked for activities that gave them a framework for working every day, and then gave them free rein to write as best as they could. Although I made corrections in lessons to help them see ways to improve, I tried not to be overly critical of mistakes, but instead encouraged them to write freely. The most important thing was that they kept practicing!

During the elementary school years, I introduced elements of grammar to help my children write more clearly. Drawing the fundamentals from grammar books, and sometimes using parts of workbooks, I presented new concepts in short lessons that focused on one subject. We also took note of sentence construction, paragraph structure, and punctuation in the books we were reading. Gradually, they applied these lessons to their own writing.

So what to write? I offer fifty ideas to spark the interest of young writers. Who knows, you might even be inspired yourself! Included are a variety of topics that may appeal to different personalities. Some ideas, such as building a cookbook, can be done one page at a time over days or weeks.

Invite students to:

  1. Write your favorite recipes to create your own cookbook. Build your collection on sheets of paper, in a notebook, or on index cards. Make a cover for your pages (or decorate an index card box) and write your name on it, for example, “Jared’s Recipe Book.” If you have loose pages, punch holes down the side and bind with rings or string.
  2. Make a list of your favorite sports teams and players, or authors, or singers, or actors, or scientists, or whoever interests you. Write a sentence about what each has accomplished.
  3. Look at the label on your shirt or other item of clothing. Where was it made? Read about that country and write about what you discover.
  4. Get a set of stickers about one of your favorite things. Each day, take one sticker and write a few sentences or paragraphs about it on a page. When finished, form the pages into a book by adding a colorful construction paper cover and stapling at the side.
  5. Write about your favorite food. Then follow up with a paragraph or two about your least favorite food.
  6. Explain in writing what you would do if you woke up in a jungle, in a spaceship, on a beach, in a cave, or in another odd place.
  7. Interview a family member about his or her life, and then write down what you learned.
  8. Imagine that one day a long heavy box arrives for you. You open it to find two swords and a letter. What else is in the box? What happens next?
  9. Write a letter to yourself one year from now. What do you think you will have accomplished? How will you feel about that? Keep the letter and read it in a year.
  10. Describe a time when you experienced a strong emotion. What happened, how did it make you feel, how did other people react, and how did you respond to the situation?
  11. Describe a car that you would someday like to own and drive. Illustrate your essay with a drawing or picture.
  12. Write a letter to an imaginary friend in a country far, far away. Tell this friend about what your home and room looks like. And describe the favorite things you like to do and eat.
  13. Imagine that you could choose a pet. Which type of animal would you choose? Why? How would you care for it?
  14. Go outside and look around. What do you see? How does it make you feel? Write a poem or a few descriptive paragraphs about your surroundings.
  15. Find six things that are made of metal. List them and write a short description of what each is used for.
  16. Choose a color. Find four things that are that color and weave them into a short story.
  17. Think about a simple project, such as making a cup of tea, buying a bag of apples, or feeding a pet. Write down the steps that you would take to complete the task.
  18. Imagine that you were planning a picnic with some friends at a beach or in a meadow. Who would you invite? What would you pack in the food basket? How much of each item would you take? Include a drawing of your open picnic basket with your essay.
  19. Choose an animal. Read about it online or in books and write down some fun facts that you discover. Draw or include a picture of your animal, if you wish.
  20. Imagine that you are walking down the street and see a penguin waddling out of a store. Write about how you think it may have gotten there. What happens next?
  21. Ask friends and relatives to tell you their favorite joke, rhyme, or tongue twister. Write them down, one to a page, and then form the pages into a little book.
  22. It’s party time! Write invitations to your birthday or holiday party. Decorate the cards to make them festive.
  23. Imagine that you open a pizza box. But instead of pizza you find . . .
  24. Think about a happy puppy wagging its tail. Now think about a time when you were very happy. Write about the experience. Explain what made you happy. And then what did you do? Find the best words to describe how you felt.
  25. Pick a country that is far from your home. Read about it in a book or online. Write about that you learned. How is the landscape and climate different or similar to your own? What interesting customs do they have? What foods do the people like to eat?
  26. Where do bananas come from? How do they grow? How do they get to you? How many types of bananas are there? Find out and write your answers in a few paragraphs.
  27. Pick one room in your house and write about a memorable event that happened there. This could be as simple as the time your uncle made an enormous, awesome sandwich in the kitchen, to the quiet moments you spend reading with your mom before sleep, to the time you found a huge cricket in the corner of the bathroom. Think back and find your own memory. Tell what happened, where it happened, who was there, and what you felt about the event.
  28. Imagine that you are walking in the woods. You see a hole in the ground with a ladder leading down. You climb down the ladder. What do you find?
  29. Get a set of animal stickers. Write a short story about those animals, replacing the names of the animals with stickers.
  30. Write a list of the months of the year. Beside each month, write a sentence telling what special event or events happen in that month: summer starts, Dad’s birthday, Halloween, Mother’s Day, etc.
  31. Write a set of poems and form them into a small book. Decorate the book to make it even more special.
  32. Choose a person and describe him or her. Include a physical description, along with explaining a bit about his or her personality. What do they do? What are their hobbies? Conclude by sharing how you feel when are with this person.
  33. Write a shopping list for your family. Include favorite foods and items you are running low on.
  34. Think about the people who help you in life. Write a thank you card to a friend or family member telling them how much you appreciate them.
  35. Choose three of your favorite desserts. Give each a silly name and include them in an imaginative short story. Decorate with a drawing, if you wish.
  36. Have a friend or teacher put ten interesting pictures into a box. Without looking, choose one picture a day and write a short description or story about the image.
  37. Imagine that the doorbell rings. You open the door and see . . .
  38. Write about how a dog, cat, horse, butterfly, or other animal might see the world.
  39. One morning you awake to find that a huge tree has grown outside your window. It is covered with small yellow birds. What else do you see? What do you do? What happens next?
  40. Plan a vacation for your family or with a friend. Where would you go? Read about this location and write about what you would see and do. How would you get there? What clothing would you need to pack? What local foods would you like to eat?
  41. Suppose you were given five acres of vacant land. What would you do with it? Would you build something on it? If so, what? Would you create a garden? Would you make something that would help your community? Explain why. Include a drawing, if you choose.
  42. If someone gave you $50, what would you do with it? List several options, and then explain why you made your final choice.
  43. If you had a huge bulldozer, what would you do with it?
  44. Go outside and look closely at the ground. If you live in a city, go to a park or place where there are some plants. Look at the earth in detail and describe what you see. Do you see any insects, seedlings, or signs of animal life?
  45. For several days in a row, look outside and observe the weather. Jot down a sentence or two about the temperature and cloud conditions. Read about different types of clouds and learn the names of the most common varieties, so you can use their proper names in your notes. Note any precipitation or wind. Review your notes, and then write a weather report for an imaginary TV weather reporter, describing the recent weather.
  46. What is your favorite store to visit? Explain how you get there and what you like about it.
  47. Make a My Favorites book. Make one page for each category. Write the title at the top of each page, for example: books, music, games, movies, foods, animals, colors, heros, flowers, vehicles, etc. Then list your favorites underneath. Write a sentence or paragraph about your # 1 favorite on each page explaining why you like it best.
  48. If you were a king or queen, how would you decorate your castle for a big yearly summer festival? What foods would you serve? What entertainments would you arrange?
  49. Think about things you could do with a dozen hard boiled eggs. Write about the most interesting of your ideas.
  50. Ask a friend or relative the story behind a ring that they wear. Write about what they tell you.

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Una vez que Cristopher y Angela aprendieron a leer y escribir frases sencillas, el desafío se convirtió en encontrar formas de inspirarles para que escribieran. Buscaba actividades que les dieran un marco desde el que trabajar cada día y después les dejaba vía libre para que escribieran lo mejor que pudieran. Si bien hacía algunas correcciones en formato de lección, para ayudarles a ver de qué formas podían mejorar, trataba de no ser demasiado critica con los errores y, en lugar de eso, les animaba a escribir con libertad. ¡Lo más importante era que siguieran practicando!

Fui introduciendo algunos principios de gramática durante los años de educación elemental, para ayudar a mis hijos a escribir con mayor claridad. Tomando los fundamentos de libros sobre gramática y usando libros de ejercicios de vez en cuando, les fui presentando conceptos nuevos a través de lecciones cortas centradas en un único tema. Además, empezamos a tomar nota de la forma en que se construían las frases, se estructuraban los párrafos y se utilizaba la puntuación en los libros que leíamos. Poco a poco, fueron aplicando lo que aprendían en estas lecciones a su propia forma de escribir.

Así que, ¿qué escribir? Te ofrecemos cincuenta ideas para despertar el interés de jóvenes escritores y escritoras. Y, ¿quién sabe?, quizá tú también encuentres inspiración. Hemos incluido una variedad de temas que puedan resultar atractivos para distintos tipos de personas. Algunas de las propuestas, como elaborar un libro de cocina, pueden irse escribiendo poco a poco a lo largo de días o semanas.

Invita a tus estudiantes a:

  1. Escribe tus recetas favoritas y crea tu propio libro de cocina. Puedes hacerlo en hojas de papel, una libreta o fichas. Haz tu propia cubierta para el libro (o decora el fichero) y escribe tu nombre en él. Por ejemplo: “El libro de recetas de Alex”. Si has usado hojas sueltas, haz agujeros en los márgenes con una perforadora de papel y únelas usando anillas, hilo o un cordón.
  2. Haz una lista con los equipos y deportistas que más te gustan. O con los autores y autoras que más disfrutas, tus cantantes preferidos, tus actores y actrices favoritos, los científicos y científicas que más admiras… ¡o quien sea que te interese más! Escribe una frase para cada una de las personas de tu lista, describiendo sus logros.
  3. Mira la etiqueta de tu camisa o de cualquier otra prenda de ropa. ¿Dónde fue fabricada? Lee sobre ese país y escribe acerca de lo que descubras.
  4. Consigue una colección de pegatinas de alguna de las cosas que más te gusten. Cada día, pon una de las pegatinas en una hoja de papel y escribe algunas frases o párrafos sobre ella. Cuando hayas usado todas las pegatinas, haz un librito usando cartulinas de colores para la cubierta y grapándolo todo por uno de los lados.
  5. Escribe sobre la comida que más te gusta. Después, continúa con un párrafo o dos sobre la comida que menos te gusta.
  6. Escribe explicando qué harías si, de repente, te despertases en mitad de la jungla, en una nave espacial, en la playa, en una cueva o en cualquier otro lugar extraño.
  7. Dile a alguien de tu familia que te cuente cosas sobre su vida y después escribe lo que hayas aprendido sobre ella.
  8. Imagina que un día te llega una caja larga y pesada. Cuando la abres, encuentras dos espadas y una carta. ¿Qué más hay en la caja? ¿Qué pasa después?
  9. Escribe una carta para tu yo de dentro de un año. ¿Qué crees que habrás logrado para entonces? ¿Cómo te hará sentir eso? Guarda la carta y léela dentro de año.
  10. Describe una situación en la que hayas sentido una emoción muy fuerte. Qué pasó, cómo te hizo sentir, cómo reaccionó otra gente y cómo respondiste a la situación.
  11. Describe cómo sería el coche que te gustaría tener y conducir en el futuro. Ilustra tu ensayo con un dibujo o una fotografía.
  12. Escribe una carta para alguien imaginario que vive en un país muy muy lejano. Cuéntale cómo son tu habitación y tu casa. Y describe cuáles son las cosas que más te gusta hacer y comer.
  13. Imagina que pudieras escoger cualquier mascota. ¿Qué tipo de animal escogerías? ¿Por qué? ¿Cómo cuidarías de ella?
  14. Sal fuera y mira a tu alrededor. ¿Qué ves? ¿Cómo te hace sentir? Escribe un poema o algunos párrafos descriptivos sobre lo que te rodea.
  15. Encuentra seis cosas hechas de metal. Enuméralas, escribiendo un breve párrafo que describa para que se una cada una de ellas.
  16. Escoge un color. Encuentra cuatro cosas que sean de ese color y entrelázalas en una historia corta.
  17. Piensa en una tarea sencilla, como preparar una taza de té, comprar una bolsa de manzanas o dar de comer a tu mascota. Escribe una guía con todos los pasos que hay que dar para completar la tarea.
  18. Imagina que estás planeando un picnic con amigos en una playa o una pradera. ¿A quién invitarías? ¿Qué pondrías en la cesta de comida? ¿Qué cantidad llevarías de cada cosa? Incluye un dibujo de tu cesta de comida.
  19. Escoge un animal. Lee sobre ese animal en Internet o en libros y escribe algunos datos curiosos que descubras. Si quieres, incluye un dibujo o fotografía del animal.
  20. Imagina que vas andando por la calle y de repente ves un pingüino saliendo de una tienda. Escribe sobre lo que crees que ha comprado allí. ¿Qué pasa después?
  21. Pídeles a tus amigos o familiares que te cuente su broma, rima o trabalenguas favorito. Escríbelos, uno por página, y haz un librito con ellos.
  22. ¡Es hora de celebración! Escribe invitaciones para tu fiesta de cumpleaños o de fin de curso. Decora las tarjetas para hacerlas más festivas.
  23. Imagina que abres una caja de pizza. Pero, en lugar de pizza, te encuentras . . .
  24. Imagina un cachorro muy feliz, moviendo el rabo. Ahora piensa en algún momento en que le te hayas así de feliz. Escribe sobre esa experiencia y explica qué te hizo tan feliz. ¿Qué fue lo que hiciste? Trata de encontrar las mejores palabras para describir cómo te sentías.
  25. Escoge un país que esté muy lejos de tu casa. Lee sobre él en algún libro o en Internet. Escribe sobre lo que hayas aprendido. ¿En qué es diferente o similar el paisaje o el clima de ese país con respecto al tuyo? ¿Qué costumbres interesantes tienen allí? ¿Qué tipo de comida les gusta comer?
  26. ¿De dónde vienen las bananas? ¿Cómo se cultivan? ¿Cómo llegan hasta ti? ¿Cuántos tipos diferentes de bananas existen? Investiga y escribe las respuestas en unos cuantos párrafos.
  27. Escoge una zona de tu casa y escribe sobre algo memorable que haya sucedido en ella. Puede ser algo tan sencillo como aquella ocasión en la que tu tío preparó aquel enorme y maravilloso sándwich en la cocina, o esos momentos de tranquilidad que pasa leyendo con tu mamá antes de ir a dormir, o aquella ocasión en la que te encontraste una cucaracha enorme en una esquina del baño. Rememora y encuentra tu propio recuerdo. Cuenta qué pasó, dónde pasó, quién estaba allí y cómo te hizo sentir aquella situación.
  28. Imagina que vas caminando por el bosque y te encuentras un agujero enorme, con una escalera de mano que conduce hacia abajo. Bajas por la escalera. ¿Qué te encuentras?
  29. Consigue una colección de pegatinas de animales. Escribe una historia corta en la que sustituyas los nombres de los animales por las pegatinas.
  30. Escribe una lista con los meses del año. A lado de cada mes, escribe una frase contando qué cosas especiales pasan en ese mes: empieza el verano, el Día Internacional del Libro, tu cumpleaños, Halloween, el Día Internacional del Gato . . .
  31. Escribe una colección de poemas y crea un librito con ellos. Decora el librito para hacerlo aún más especial.
  32. Escoge una persona y descríbela. Incluye una descripción física y escribe un poco sobre su personalidad. ¿A qué se dedica? ¿Cuáles son sus aficiones? Termina tu descripción compartiendo cómo te sientes cuando estás con esa persona.
  33. Escribe una lista de la compra para tu familia. Incluye tus comidas favoritas y aquellas cosas que empiecen a agotarse en casa.
  34. Piensa en la gente que te ayuda en tu vida. Escribe una carta de agradecimiento a un amigo o familiar, contándoles lo mucho que los aprecias.
  35. Escoge tres de tus postres favoritos. Ponles un nombre ridículo e inclúyelos en una historia corta. Decórala con un dibujo, si quieres.
  36. Pídele a un amigo o profesor que ponga diez imágenes curiosas en una caja. Sin mirar, saca una imagen de la caja cada día y escribe una descripción o una historia corta sobre ella.
  37. Imagina que oyes el timbre de la puerta. Abres y te encuentras . . .
  38. Escribe sobre como un perro, un gato, un caballo, una mariposa o cualquier otro animal debe ver el mundo.
  39. Una mañana te despiertas y te encuentras que un árbol enorme ha aparecido frente a tu ventana. Está cubierto de pequeños pajaritos amarillos. ¿Qué más ves? ¿Qué haces? ¿Qué pasa a continuación?
  40. Planea unas vacaciones con tu familia o un amigo. ¿A dónde iríais? Lee sobre ese lugar y escribe sobre las cosas que verías y harías. ¿Cómo llegarías hasta allí? ¿Qué ropa necesitarías poner en el equipaje? ¿Qué cosas de la concina local te gustaría probar?
  41. Supón que te dieran cinco acres de un terreno vacío (N. de T. : cinco acres equivalen aproximadamente a dos hectáreas, que es más o menos la superficie de dos campos de fútbol). ¿Qué harías con ese terreno? ¿Construirías algo? Y, de ser así, ¿qué construirías? ¿Crearías un jardín? ¿Construirías algo que pudiera ayudar a tu comunidad? Explica por qué. Añade un dibujo, si quieres.
  42. Si alguien te diera 50 dólares estadounidenses, ¿qué harías con ellos? Haz una lista con varias opciones, escoge una y después explica por qué escogiste esa opción.
  43. Si tuvieras una excavadora enorme, ¿qué harías con ella?
  44. Sal fuera y fíjate bien en la tierra. Si vives en una ciudad, ve a un parque o una zona en la que haya algunas plantas. Fíjate bien en el suelo y describe lo que veas. ¿Hay insectos, brotes o algún signo de vida animal?
  45. Mira por la ventana y fíjate en el tiempo meteorológico durante varios días seguidos. Anota una o dos frases sobre la temperatura y el estado del cielo. Lee sobre los distintos tipos de nubes que existen y apréndete los nombres de las más comunes, para poder utilizar sus nombres correctos en tus anotaciones. Apunta si hay precipitaciones o viento. Revisa tus notas y escribe un reportaje para un programa de televisión imaginario, describiendo el tiempo de los últimos días.
  46. ¿Cuál es la tienda a la que más te gusta ir? Explica cómo se llega allí y qué es lo que te gusta de ella.
  47. Haz un libro de “Mis Favoritos”. Dedica una página distinta para cada categoría. Escribe el nombre de la categoría al principio de la página, por ejemplo: libros, canciones, juegos, películas, comida, animales, colores, héroes y heroínas, flores, coches… después escribe debajo una lista con tus favoritos. Escribe una frase o párrafo sobre el favorito de tus favoritos en cada categoría, explicando por qué es el que más te gusta.
  48. Si fueras un rey o reina, ¿cómo decorarías tu castillo para un gran festival de verano? ¿Qué comidas servirías? ¿Qué juegos y actividades organizarías?
  49. Piensa en qué cosas podrías hacer con una docena de huevos cocidos. Escribe sobre tus ideas más interesantes.
  50. Pregunta a un amigo o familiar sobre la historia que hay detrás del anillo que llevan. Escribe sobre lo que te cuenten.

Talita Paolini

Talita is the mother of Christopher and Angela Paolini, whom she homeschooled with her husband, Kenneth. She is passionate about showing parents and teachers simple ways to teach, using everyday household items. Visit her website,, to find out more!